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Chile se queda atrás frente a Argentina en la competencia por el litio: JP Morgan plantea alertas sobre el futuro del «oro blanco»

El año pasado, JP Morgan emitió advertencias sobre la posición de Chile en la industria del litio y la posible superación por parte de Argentina en la producción. El banco expresó su percepción de que el camino hacia la creación de una empresa estatal de litio en Chile era un desafío complicado.

Chile se queda atrás frente a Argentina en la competencia por el litio: JP Morgan plantea alertas sobre el futuro del «oro blanco»
Por Cristian Torres Diaz

En un análisis, JP Morgan señaló que Chile estaba progresando lentamente en lo que respecta al litio, a pesar de tener una Estrategia Nacional al respecto.  Según el banco, las expansiones más significativas en la producción vendrían de Australia, China y Argentina.

Para el año 2026, se proyecta que Australia será el principal productor mundial de litio, seguido por China, mientras que Chile extraería 337,000 toneladas para esa fecha. En siete años más, Chile se ubicaría como el cuarto productor, a pesar de tener las mayores reservas.

JP Morgan pronosticó que los tres primeros lugares serían ocupados por Australia, China y Argentina, con Estados Unidos y Canadá como posibles contendientes en el Top 4.  En el ámbito local, se prevé que la producción de litio en Chile para este año sea superior a la del año pasado, alcanzando las 250,000 toneladas de LCE (carbonato de litio equivalente).

En relación a la Estrategia Nacional del Litio impulsada por el Gobierno, el banco considera que el objetivo de crear una empresa estatal de litio es un camino lleno de obstáculos, a pesar de ser uno de los objetivos del presidente Gabriel Boric.

Sin embargo, el banco destacó la preocupación de las autoridades por acelerar los permisos en el marco de la colaboración público-privada en el sector del litio, lo que podría impulsar a las empresas interesadas a iniciar exploraciones.

En agosto del año pasado, JP Morgan ya había advertido sobre la posición de Chile en la industria del litio, señalando que Argentina le arrebataría su puesto como segundo productor mundial de litio para 2028. Esto se debía a las rápidas gestiones realizadas por Argentina y sus alianzas con empresas chinas y coreanas.

El litio se ha convertido en un elemento clave para impulsar la tecnología, especialmente en la electromovilidad con vehículos híbridos y eléctricos, así como en el almacenamiento de energía en centrales renovables. Chile posee las mayores reservas de este «oro blanco», que representó el 8.2% de las exportaciones totales del país en 2022.